写清楚、讲明白

前几天推导公式,一直有个地方理解得不是很清楚,总觉得有问题,于是找导师讨论,在我大概讲解完自己的理解后,就明白了自己的错误所在,这比我自己独自推导的效果要好得多。

这让我回忆起高中时学习平面和立体几何时,当我将一道题讲解给那些死活不理解的女同学后,我总是会对它们理解得更好,当然我也能解出更多的难题,再接着讲解给别人听。

我越来越感觉到,如果自己能把一件事情向别人讲清楚,那么对自己的益处也显而易见:至少自己对这个问题的理解会加深一层——要么发现自己的不足甚至错误之处,要么会对它的理解更加全面深入。

经常写博客的人,也许知道将一件事情写清楚不容易。最初是脑子中没有太多的想法,拥有想法后,写出来又不那么通顺清楚。所以我说:

想要清楚地表达一个事情、一个想法,这需要功夫。

现在我又体会到:能有效、简练地讲清楚一件事情、问题,这也不是件容易的事情。如果能做到,说明自己对这个问题有相当程度的理解水平。

写下来,讲出来,与不写下来、不讲出来,是两种完全不同的状态。在自己的脑子里“清楚”,并不代表理解已经形成有序的结构,甚至根本就不意味着自己真正理解。典型的例子是演讲报告,在15分钟内将几个问题讲给并不清楚情况的听众们,如果听众们真能听懂,足以说明自己对这些问题是真的理解。

我见过许多博士研究生,当我问他们的研究课题时,很多人说得天花乱坠,我却一点也没有听懂。一方面,固然是我对其领域不熟悉而难以理解;另一方面,也是最主要的原因,讲者没有注意表达技巧。面对一个外行听众,只需要将自己的核心内容讲清楚即可:用大白话介绍一下你是做什么的?

这也就是所谓的电梯演讲法则(elevator pitch),在电梯上上下下的30秒内,将自己的信息有效传达给对方。

诚然,写清楚、讲明白都需要技巧,不过这些技巧确实很有用,无论是对自己还是对别人。

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